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耶利米书(二)

来源:网络 作者:大卫·鲍森 时间:2018-01-03 点击:

继续来谈耶利米书,这是一卷非常重要的大先知书,现在我们要来看看耶利米的信息。

他有一些信息很类似其他先知的信息,先是谈到上帝的百姓敬拜别的神,远离上帝。远离上帝就会远离良善,失去上帝就会失去人生的光明面,黑暗的一面会浮现出来。因为人虽然知道怎么行善,但我们的的本质是邪恶的。当上帝不再约束我们,如同保罗在罗马书1章所说的,当人放弃上帝的时候,上帝就会放弃人;当上帝放弃人的时候,人就会露出最坏的一面,这坏的一面会在社会上浮现。我们都知道要不是上帝的恩典,我们今天的景况绝对更糟,是上帝的手在保守我们。当我听说或者在报纸上读到可恶到极点的罪行,我就得提醒自己,我也很可能会做出那种事来,面对某种处境或压力之下,我也可能这样做。人跟兽没有分别,如果没有上帝的保守和遮盖,每个人都可能变成野兽,所以这些百姓敬拜别的神、远离上帝,上帝就任凭他们去,让他们露出最坏的一面。

耶利米还有一个主要的信息,类似其他先知的信息,就是以色列百姓即将大祸临头,上帝必须给予惩罚,不能继续姑息他们,所以上帝要带巴比伦人来。

有人说耶利米只报坏消息,他们其实没有把耶利米书读清楚,因为耶利米讲到未来的时候,他说以色列百姓最后必得重建。我要读一小段经文给你们听,我在这个系列讲道中常常没有时间朗读经文,希望你们听讲道前后能够自己读。首先讲到另立新约,“耶和华说:‘日子将到,我要与以色列家和犹大家另立新约。不像我拉着他们祖宗的手,领他们出埃及地的时候,与他们所立的约。我虽作他们的丈夫,他们却背了我的约。这是耶和华说的。耶和华说:那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。我要作他们的神,他们要作我的子民。他们各人不再教导自己的邻舍和自己的弟兄说:“你该认识耶和华。”因为他们从最小的到至大的,都必认识我。我要赦免他们的罪孽,不再记念他们的罪恶。’”可惜教会常常读到这里就停了,我要继续读下去,“这是耶和华说的。那使太阳白日发光,使星月有定例,黑夜发亮,又搅动大海,使海中波浪砰訇的,万军之耶和华是他的名。他如此说:‘这些定例若能在我面前废掉,以色列的后裔也就在我面前断绝,永远不再成国。这是耶和华说的。’耶和华如此说:‘若能量度上天,寻察下地的根基,我就因以色列后裔一切所行的弃绝他们。这是耶和华说的。’”(耶3131-37

上帝保证会遵守祂的盟约,以色列会永远存在,直到今天仍是如此,今天以色列能够再度出现在地图上,就证明上帝必遵守承诺,以色列会永远存在。我们常唱“英国永远存在”,但这并不是事实,以色列会永远存在。因为这是上帝给他们的应许,只要天上还有日月星辰,地上就会有以色列,祂的子民最后必得重建。你会发现前一章一直在讲,“我要再带他们回家,他们回来以后会欢唱起舞。”

我有几次去以色列,刚好遇到他们的独立纪念日。那是五月初的时候,我就和四万人在街上跳舞,他们会把婴儿放在树下,因为知道这样做是很安全的,大家就在街上一路跳舞,因为他们再度成为上帝掌管的一个国家,很令人兴奋。

上帝不但应许会带他们回来,耶利米还说七十年后会归回。多年后被掳到异地的但以理读到耶利米的预言,才发现七十年快到了,他很兴奋,因为耶利米说他们会被掳七十年,而这七十年的期限快到了。这七十年是为了让土地休息,并且等被掳的那一代死亡,不能回来。上帝只应许要带他们的子孙回来,而那些子孙都在巴比伦出生,从没见过祖国的地土。但耶利米书30章的重点是“我要带他们回家”,这个字有神奇的力量——家,家是你的归属,以色列是他们的归属。

但上帝也应许要给他们一个新的王,这个王有很多称号,祂是个好牧人,是公义的苗,是拯救的王,是大卫树上的苗,是生命的泉源,他用这些美丽的词汇来形容这个即将来到的王。上帝还应许这一位必定要来,为他们得回宝座,这是最后的重建。

第四个应许也是最后一个应许,其他先知也有谈到,就是敌人必定要受到报应,巴比伦人必定要受到惩罚,反对以色列的必受惩罚。上帝容许巴比伦人掳走以色列百姓,但祂应许必要惩罚巴比伦,先知哈巴谷就是传讲这个信息。以色列所有的敌人,上帝都应许要惩罚他们,以色列的仇敌很多,有埃及、非利士、摩押、亚扪、以东,还有叙利亚、基达、夏琐、以拦和巴比伦。耶利米说:将来有一天,巴比伦一定会被另外一个国家征服。(参耶501-3)我们现在知道是波斯,波斯人征服巴比伦以后,就释放犹太人归回祖国。因为古列王是个仁慈的统治者,他想释放所有被掳到巴比伦的外国人,让他们回到祖国。古列王有个政策很有意思,我讲到后面去了,耶利米书没有讲这个,这是记载在其他卷书中。

古列王征服了巴比伦以后,他想要做一个人道的王,就下令让所有被掳的人回到祖国,但他要求他们回祖国后,要为所膜拜的神建殿,然后在殿中为他祈祷。古列王这个要求是针对每一个被掳的人,但这也就表示犹太人得以重建圣殿,你可能不知道其他国家的人回国后,也建殿膜拜异教的神,这是应古列王的要求。他要求他们建殿为他祈祷,因为这个政策,犹太人得以回到家乡重建圣殿。所以耶利米是向各国传讲信息的先知。

耶利米书最后有一整段预言在讲,攻击以色列或恶待以色列的国家将遭遇什么下场,上帝会伸冤,不是以色列自己伸冤。耶利米书说,犹太人需要离开巴比伦,一旦能够回国,就不可以留在巴比伦。可是大多数的人都留下来没走,一百万人当中只有五万人回到家乡,直到今天,留在伊朗和伊拉克的犹太人过得很苦。如果你在国外出生,在那里建立起事业,却要放下一切,像当年亚伯拉罕那样放下现有的一切,到一个没有去过的国家重新开始,这样做并不容易。上帝透过耶利米告诉犹太人,一定要回家乡,这个我等一下会再回来讲。

现在我要先来谈耶利米书的架构,看这卷书和其他先知的信息有哪些相同的架构,我前面讲过,耶利米书的内容并没有什么顺序,他不是按照时间、也不是按照主题,但是仍然可以看出一个模式。

这个模式其实很简单,有个前言,第1章讲他蒙召的经过,当时他很年轻,才十几岁,个性羞涩,不敢在众人面前说话。如果你不敢在众人面前说话,却蒙召作先知,那就有点麻烦了。

再来从第2章到45章,都在讲这个犯罪的国家,也就是他自己的国家犹大国。他说惩罚很快就会临到,报应近在眼前,这段经文涵盖的年代从西元前627605年,主要是诗的形式,表示他是在传达上帝的感受,上帝心中有多么后悔、多么愤怒。祂感到非常矛盾,祂爱百姓,却又不能放纵他们继续作恶,每个父母都了解这种矛盾。耶利米清楚指出巴比伦会灭掉亚述,也会打败埃及,因为犹大国最后几个懦弱的王以为,只要跟国势强大的埃及签订条约,犹大国就有了靠山,不怕遭到亚述或巴比伦攻击。犹太人常以为跟外国签订和平条约,国家就会太平。但耶利米说:不对,巴比伦会打败埃及,跟埃及签订条约没有用,你必须信靠上帝。犹太人常以为跟外国签订和平条约国家就会太平,但旧约圣经从头到尾都在说,这个方法不能带给国家太平,这实在是很像今天的景况。以色列必须指望上帝给他们和平,当他们开始跟敌人签订条约,耶利米说:这是没有用的,暴力会重新临到你们头上。这种情形也许可以从中东的新闻看出来。这是220章的内容。

再来2145章是好消息,他把眼光放远,看到最后的重建。他先讲到绝望的景况,灾祸会临到,然后指出未来百姓会得着重建,这段主要是散文的形式,是传达上帝的想法,而不是感受,有没有看出不一样?当上帝谈到目前的情况时,通常是在讲祂的感受;但当祂谈到未来,通常是在讲祂未来的计划,就不会像此刻这么激动。巴比伦掳掠犹大国以后,耶路撒冷的景况凄惨,但是会有一些人归回,重建这城,情况不至于绝望。

再来是4651章,都在讲恶待以色列的邻国,讲到上帝有一天会对付他们,将来以色列会被重建,恶待以色列的国家会受审判,上帝的公义就是用这种方式在历史上运作。

52章像是结语,讲到以色列遭遇的国难让耶利米的同胞伤透了心,在最后一章,第52章中描述耶利米被掳去埃及,耶路撒冷成了空城,景况凄惨。

各位,我们目前在耶利米书中所看到的都是其他先知曾经说过的,但是有三件事只有耶利米说过,别的先知都没有说过,主要是焦点不同,耶利米他说的方式不同于其他先知,这是耶利米独特的说话方式。

第一,他很强调属灵的生活。他被称为属灵的先知,因为他说:如果不是出于真心,宗教仪式就毫无意义。有些人以为,耶利米认为献祭体制只是在浪费时间而已,其实耶利米并不是这个意思,他是说外在的仪式不太重要,上帝要看的是你的心,看你是不是真的属灵。耶利米要说的是,重点并不是肉体上的割礼,重点是内心要行割礼,这个信仰的重点在内心,要有上帝的灵同在。但祭司却误导百姓,让百姓以为宗教仪式可以取代敬虔的生命。如果牧师或是传道人只关心有多少人来聚会,却不关心会友的属灵生命,那就跟那些祭司一样,因为那不是上帝真正想要的,上帝真正想要的是敬虔的生活。基督徒除了上教会,还要有敬虔的生活,除了为建堂募款,也应该要帮助穷人。我可以告诉各位,耶利米很强调信仰生活的属灵层面,他是一个很重视属灵的人,很关心人的灵命,当然他是在预备他们去面对将来失去圣殿时的景况,到时候就不能再献祭了,到时候他们在巴比伦不会有圣殿,只有会堂。

“会堂”一词的希腊文意思是“聚在一起”,就是这个意思而已,意思是“一起来”。会堂指的是很多人聚在一起,但他们聚在一起做什么呢?祭司已经没有办法为他们献祭,所以祭司到巴比伦以后会失业,因为祭司的工作都跟圣殿、祭坛和献祭有关。但是这个改变不知道你有没有看出来,没有祭司、没有献祭、没有圣殿的这个改变,反倒使他们聚集的时候可以做三件事,向神赞美、向神祷告,同时研读圣经。这为新约圣经中的教会生活奠下了基础,因为我们没有圣殿,我们没有祭坛、没有祭祀袍、没有香炉、没有祭司,也没有献祭,我们只有一张桌子,我们聚在一起祷告、赞美以及读经、研经,后来会堂的敬拜形式成为基督徒的敬拜形式,有没有看出来?初代教会其实只是基督徒的会堂,因为我们现在已经不需要大祭司,不需要献祭,耶稣已经受死,已经不需要献祭,圣殿的幔子已经裂成两半、被拿下来,那里已经空了。我们现在没有献祭仪式,也不该有献祭仪式,如果我们不小心,这献祭仪式可能会死灰复燃,所以跟献祭有关的东西,比如祭祀袍、香炉、祭坛等等现在都不适用了,正如希伯来书所说的,“但我们仍然需要聚在一起,做现在能做的”,就是祷告、赞美和研读圣经,这是基督徒敬拜的基本形式。所以犹太人在巴比伦的敬拜形式就是我们现在的敬拜形式,因为我们也是被掳的,你有没有想到这一点?我们是寄居的人,我们是散居各地的人,我们只是地上的过客,真正的圣殿在上面,已经不在这个世间。耶稣是我们的大祭司,祂已经进入幔子,在至圣所中将自己献上为祭,所以现在每间教会基本上只是巴比伦的会堂。

基督徒应该要好好地想一想,这对我们有什么实质的意义,因为基督教教会从一开始就面临试探,想要回到从前,在圣殿中用仪式敬拜的形式,有祭司、祭坛、香炉、祭司袍,这是在走回头路。耶利米早在当时,就要求犹太人一定要脱离这些仪式,好面对将来没有仪式的情况,等他们被掳到巴比伦以后,虽然已经没有圣殿了,仍然可以聚集在会堂,一起祷告、赞美和读经,这是耶利米书中一个独特的重点,所以我们称他为属灵的先知,他释放犹太人脱离外在的仪式,好叫他们在没有办法举行这些仪式的时候,仍然可以做上帝的子民。真是很特别的想法,只有耶利米这位先知看出了他们需要一种不靠圣殿的信仰形式。

第二个特点是,他非常强调在新约中,上帝要面对每一个人,而不是面对一个团体;上帝祂要跟每一个人个别立约,不是和全体的人立约。在新约圣经里面,这个新约的一大特点,就是强调每一个个体。神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫“每一个”……。耶稣常常说:凡跟从我的人……。这里强调的是每一个人,以前大家都认为上帝把他们看成一个群体——“我的子民”,但是这个想法必须改变,虽然上帝惩罚他们这个民族,但是等他们被掳归回以后,上帝会个别面对每一个人。

耶利米在描述这个新约之前,讲了一段话,现在我来读给你们听一下:“当那些日子”,就是归回以后,“当那些日子,人不再说:‘父亲吃了酸葡萄,儿子的牙酸倒了。’但各人必因自己的罪死亡,凡吃酸葡萄的,自己的牙必酸倒。”(耶3129-30

情况完全改变,因为你一定注意到,上帝在旧约圣经中常把他们当成全体来看待,祂说这一代的罪要祸及三四代,父亲犯罪会祸及儿子,父亲吃了酸葡萄,儿子的牙就酸倒了,以后就不是这样了。在新约中,上帝会分别处置每个人的罪,新约圣经继续谈论这个主题,新约是单独立约,分别和每一代立约,所以我说上帝没有孙儿女,在新约中绝对没有。你不可能继承天国中的地位,即使你的父母是基督徒,上帝会独立看待你,你需要自己进天国。这件事有很深的含意,就连像是受洗这件事也是一样。在新约中,受洗是个人的事,每个人都必须自己信靠主,自己接受耶稣,才能够进入天国,不可能因为父母亲是基督徒就保证儿女进天国,只有重生得救的人能进天国,这有很深远的含意。

耶利米之后的以西结也强调同样的重点,他也讲了一样的话,“每个人要为自己的罪受到审判,不是因为别人的罪。”所以新约圣经说,审判日那天不是团体接受审判,不是同一家人或同一个教会一起受审判,每个人要单独受审判,每个人只为自己的罪负责,不需要为别人的罪负责。所以上帝的审判焦点从整个民族改成个人,耶利米第一个指出这一点,后来以西结再度指出,整个新约圣经是以这个理解作为基础的。

第三,耶利米对政治的强调胜过其他先知,甚至以赛亚。他给以色列的君王许多政治建议,因为以色列不断地在衰退,眼看着就快要消失了。他们一再的和强国结盟,但是耶利米一再的说,你跟埃及搬救兵也没有用,他们国势再强也保护不了你,因为巴比伦也会打败他们。你们跟巴比伦对抗是没有用的,因为你们如果去对抗巴比伦,上帝会派他们来打败你们,我的政治建议是向巴比伦投降,不必反抗,谈好条件,直接跟他们投降。以色列的最后几个王当然认为这是叛国的行为,连耶路撒冷都不设法守住,直接建议王要投降。耶利米说你要投降,这样或许能保住耶路撒冷城;但你若想跟巴比伦开打,全城会彻底被摧毁,所以要欢迎巴比伦人来,乖乖地配合他们,说你们愿意被他们统治,可以谈些条件。可惜以色列人不听,一个又一个的懦弱君王拒绝了他的政治建议,骂他是卖国贼。他甚至说巴比伦王尼布甲尼撒是以上帝仆人的身份前来。你能不能想象1939年有人说希特勒是上帝的仆人,叫大家乖乖配合,跟他谈好条件,直接投降?哇,不可能有这种建议,尤其是在丘吉尔当首相以后,这样的建议听起来一定很吓人。但耶利米必须讲这些话,实在不容易说出口,因为表面上看起来好像在支持巴比伦人。但是,他还是勇敢地提出这个投降的建议,所以他在肩上套轭,在耶路撒冷城里走来走去说,你们要接受巴比伦人的轭。在巴比伦人来之前,这种话实在令人难以接受,就好比劝我们说,海峡群岛必须接受德国的占领,举双手投降,只要谈个条件就行了,这种话很难听进去吧。

以上的这些话只有耶利米说过,事实上后来巴比伦王来的时候,还曾经大大地表扬耶利米一番,你想想看其他犹太人对耶利米会有什么感受。尼布甲尼撒王攻进来以后,他还表扬耶利米说:“你帮了我们大忙。”这种情况使得耶利米受到了同胞的唾弃和报复,你也许能够了解为什么。耶利米他最初在家乡发预言的时候,就曾经有人想要置他于死地,就是他的家乡亚拿突的亲戚,所以他只好搬走。亲人想要杀他,因为他破坏了家族名声,十几岁的耶利米得罪了全耶路撒冷,整个家族都很气他,骂他说:“你会害我们惹恼皇上。”他们甚至暗中打算杀他,但是上帝却对他说:“这是要训练你面对更坏的情况。”这是什么安慰啊!这会预备你去面对更大的麻烦,这些都记载在书上。

从此他被贴上卖国贼的标签,被其他先知排斥,因为那些都是假先知;他也被祭司排斥,因为他不认同祭司的职务,不认同圣殿中的仪式和献祭;他又被王排斥,因为他是个政治叛徒;他也被百姓排斥,不断有人想要暗中杀害他。不过没有人得逞,他不只一次死里逃生,他曾经遭到祭司巴施户珥毒打,关进监狱,在阴暗的黑牢里几乎饿死;还有一次被戴上手铐脚镣,脖子上套了个铁圈,整个人被丢进了一个蓄水池里面。这种水池像是一座深井,形状如酒瓶,颈部狭窄,这种形状是为了蓄水,防止水汽蒸发,里面的水全部拿走了以后,池子底部就只剩下泥巴而已;空的贮水池像酒瓶,瓶口就在地面上,底部有四、五尺高的泥巴,很深的烂泥。今天还看得见这样的蓄水池,在马撒大上面有很多,你可以看见水在底部留下的泥巴。他们把耶利米丢进蓄水池,脖子以下都陷在烂泥巴里,想象在一片漆黑中,只能够从上面的小洞口看见日光,而且只能够站,不能坐,因为一坐下来就会埋在泥巴里。后来是一个外地人救他上来,不是以色列人,是一个外地人,垂下了一根绳子把他拉上来。这个外地人看他可怜,就把他从池子里拉上来。

耶利米到处躲藏,耶路撒冷没有几个人想听他的忠告,后来犹太人在巴比伦人来的时候,强行把耶利米带到埃及,耶利米后来死在埃及,圣经没有记载他的死亡。他死的时候根本就没有想到将来会出名,没有想到两千年以后,我们会在这里谈论他,很特别的一生。

基于以上种种的原因,所以耶利米被称为泪眼先知,他不是个快乐的人,换作是你,你会快乐吗?我们只是不断的看见他的痛苦。下一个单元要谈的那卷书是他从头到尾流泪写出来的,叫做耶利米哀歌。但即使在这卷书中,也可以看出他自己痛苦的遭遇,他不怕我们知道,他在那样的情况下向神祷告,他赤裸裸地表达感受,内心非常受伤。他并不是一个厚脸皮的人,别人怎么说都可以无动于衷,他是个非常敏感的人,他内心非常受伤。因为自己的亲人和同胞都把他当成叛徒看待,加上所有的先知和祭司都反对他,所有的王也都反对他,他等于是一个人孤立无援。

肉体的痛苦已经够苦了,最苦的是他觉得让他陷入这种困境的,不只是人,还有上帝,那是他心底最大的痛苦。他觉得上帝让他别无选择,上帝呼召他做这件事,让他困在这个事奉中,他困在这个事奉里,没有别的路可以走,他也坦白说出心中的怨恨,跟上帝抗议。寂寞孤独又遭到排斥,使得耶利米的内心非常痛苦,其中一个大考验是,上帝说:“耶利米,你不准结婚,要是你结婚,等到巴比伦人来的时候,你会看见你的子女挨饿。”他用独身来传达他的信息,我没有结过婚,我不要有孩子,我不要让孩子出生在这个时代,来承受国破家亡的苦。这是个很有力的信息,但这也表示他这一生没有妻子可以作伴。上帝经常使用先知和他们的婚姻来传达信息,这是很有意思的。比如祂吩咐何西阿去娶一个妓女为妻子,让他体会到妻子不贞的痛苦,从亲身经验去传讲信息。上帝告诉以西结:“你的妻子明天就要死了,你不可为她哭泣,因为我的妻子也快死了,但我没有哭泣。”以西结必须亲身去体验,耶利米则必须维持单身,上帝要这些先知用自己的生命来传达信息,他们必须亲身体验那些信息,才能明白上帝的感受,并且准确传达。

耶利米感到十分寂寞,觉得身陷困境,在最绝望的时候他说:“耶和华啊,我晓得人的道路不由自己;行路的人也不能定自己的脚步。(耶1023)有几段最感人的经文都是他对上帝的呐喊:“主啊,你给我的任务根本不可能做到。”其中有一段呐喊常常被引用,他说:我若说我不再提耶和华,骨里就觉得好像有火在焚烧,实在是忍耐不住,无法再压抑。(参耶209)可怜的耶利米说:我不要再讲道了,可是我偏偏停不下口,祂的话好像在我骨中焚烧,非说出来不可。这就是耶利米陷入的困境,他实在别无选择,因为他的心为主焚烧,即使他决定再也不传道了,却又马上出去传道。其实,不是上帝强迫他这么做,上帝从来不强迫人,但你可以了解他那种受困的感受。我相信他现在在天上一定会说,这一切都很值得;但是当时一点也不觉得值得。当时觉得上帝让你陷入困境,强迫你去做一件事,可是,总有人得去做。

他的祷告生活很特别,我没有时间讲这个,但是如果你读耶利米的祷告,大约有七段,他把祷告的内容写下来,非常坦白,把他的感受坦白告诉上帝。你也应该这么做,反正上帝都知道你心中的感受,所以何必骗祂呢,真诚的祷告大有能力。

我曾经碰过一个实例,是非洲南部哈拉雷市的一个女士写信告诉我的,不知道你们认不认识她,她出过严重的车祸,身体常年忍受极大的疼痛,而且情况不断恶化。有一天晚上她走进她的卧房,在床上辗转难眠整整三个小时,她就在那里不停地咒诅上帝。三个小时不停地咒诅上帝,因为那场车祸害她忍受疼痛这么多年。后来她的脚被地毯绊倒,整个人跌到床上,就这样昏过去了。第二天早上她醒来,窗外的阳光直射她的眼睛,她以为自己上了天堂,心里害怕得不得了,她心想:我死前几个小时一直在咒诅上帝。这个时候她发现那道光是阳光,她摸摸手,还在,又摸摸脚,也在。她觉得很奇怪,她起床以后,发现身上不痛了,就在卧室里跑来跑去,然后跑到街上跟路上的行人讲这个奇迹。然后她去看医生,去看帮她开刀的那个医生,医生说:“哇,你今天精神真好!”她说:“对啊,耶稣医治了我。”医生说:“赞美主!”他也是个基督徒,他问:“耶稣怎么医治你的?她回答说:“我咒诅祂三个小时。

上帝可以接受挑战,你可以像哈巴谷跟上帝辩论,但你辩不过上帝,可是上帝喜欢人跟祂辩论,祂想知道你真正的想法还有感受,然后会耐心温柔地纠正你。耶利米的心里虽然不快乐,他觉得上帝让他被这个事奉困住,虽然他感到寂寞孤单,大家都反对他,而且不能有个妻子支持他。在种种的不幸中,他仍然赞美主,他虽然痛苦,但他坦白告诉上帝,向上帝表达不满。

如果你觉得自己陷入某个困境,也许你是一个传道人,你觉得大家如果这样对待你,你就不想再传道了,那你应该读读耶利米的祷告,你会发现自己再度想要传道。这就是耶利米先知,好了,我们就讲到这里。

 

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