亲子教育
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为人父母 为人师表

来源:丰台堂 作者:佚名 时间:2008-05-03 点击:
第一章 下一代
儿童的生命是有价值的
 
圣经说:"一代过去,一代又来,地却永远常存。"当我们年青的时候,常常以为我们有无限的前途;当我们年老的时候,发现我们只剩下最后的一堆泥土。人类的将来不是决定於大人,人类的将来决定於儿童和下一代。今天的儿童素质如果是很低劣的,那我们很难对未来抱一个很乐观的盼望。所以对儿女的教育,应当在人类生命中、观念中占有非常重要的位置。两千四百年以前,苏格拉底曾经讲过一句话:"雅典人啊!你们刮尽希腊土地中每一寸黄金,却失去你们的儿女有甚么意义呢?"这句话和马太福音记载耶稣基督所说的:"人若赚得全世界,赔上自己的生命,有甚么益处呢?"有异曲同工之妙。在基督的讲论里,直接提到个人灵魂的价值;而在苏格拉底的警告里,却提出了一个后代在整个社会和人类未来中举足轻重的地位。今天,我们思想儿童生命价值观的建立,我作为一个年长的人,无论我所教导的是我自己的儿女,或者是上帝托给我的别人的儿女,我应当用哪一种价值观去看待这些幼小的生命?价值观的建立,是我们能殷勤、我们能尽责、我们能付代价去做一件事的原因,因为没有一个人能尽他的力量去做一件他认为没有多大价值的事情。为这个缘故,对儿童生命价值的肯定,是每一个教员最基本、最不可或缺的观念。这个价值观遗失了以后,你一切的工作在教育上都变成机械化,或者应付一种没有责任感的责任,没有心灵动力的一种机械行动而已。所以价值观的建立是非常重要的。在历史中所有最伟大的人物,有一件不能被忽略的事,就是他们都曾经在很幼小的生命中间受过那超物质的伟大的震撼。这种超过物质、超过利害关系的是非、真理和生命力的震撼,使他们建立了一种有形世界不能清楚看出的生命和心灵的力量。这些从幼小的生命受了震撼而发展出来的人格,正是整个人类社会里面能够成功不可减少的一个因素。所以,儿童的生命本身是很有价值的。虽然儿童是幼小的,虽然他们在社会中常被称为小鬼,是没有甚么重要性的小孩子,但那决定人类未来的--最大的社会因素,就在这些儿童的心里。孩子们是重要的吗?是的!那些影响世界历史最伟大的心灵和人格,他们的过去,都不过是小小的小孩子;那些曾经杀人不眨眼、杀人魔王像希特勒等等的政治大囚犯、政治的大罪人,过去也不过是个很小的孩子。所以,对儿童的重视可以看出个人的智慧高到甚么地步。当一个国家不看重儿童的时候,这个国家可能就是一个正在走自杀道路的国家。当一个政府不看重儿童的时候,政府正在自我麻醉,过一个很愚昧的生活。当做父母的不看重自己的儿女时,他根本就是正在轻看、污辱他自己。
古希腊对儿童的看法:体力或智力
古代的希腊对待婴孩有两种不同的态度,这两种态度都可以说是出於同样的出发点,就是认为儿童是我们整个社会的延续,是人类生命的传递,代代不息。所以应当看重他,但却从不同的角度去决定他们的看重标准。这两个不同的看法,也就决定了两种完全不同的文化结果:一种是斯巴达人的思想,另外一种是雅典人的思想。斯巴达人认为:如果下一代不行,整个民族就不行;如果下一代很健壮,这个民族就很有前途。但是,他们对下一代的素质要求,却被捆锁在物质身体的标准里面。所以,他们就做了一件非常惊天动地、令人遗憾的事情,就是把生出来的婴孩用尺寸量,凡是差不多等於现在六十五公分以下的孩子就杀死。如果这个孩子生出来的时候是长的:在两尺以上的,那么这个婴孩就是民族的前途,是民族的盼望。所以两尺以上的婴孩就留他一条活命,两尺以下的婴孩就马上把他杀死。这样,斯巴达人对体育、对体格、对我们身体的健壮因素,怎样对社会的前途有帮助的观念是非常非常肯定。这不是一个很看重儿童的社会观念吗?但是,就在同样的时代中间,我们看见另外一种尺寸、另外一种标准来衡量怎样看待儿童的价值。那是雅典人的观念:雅典人不是从体格这方面来看,他们是从智力的发展来看儿童生命应当怎样培养起来,所以他们对比较弱小的儿童,不是杀害,而是容纳他。他们宽容这些弱小儿童的存在,却在他们以后的曰子中,给予灌输智慧的训练;在他们长大的时候训练的是思想、智慧的爱好和灵巧的心灵方面,这使雅典成为一个非常有文化的高度文明的国家。雅典是一个城市国,正像斯巴达也是一个城市国。在他们发生战事的时候,事实证明斯巴达国被雅典国消灭。因为他们高大非常魁梧的体魄之上的头脑里缺乏一些东西。当计谋需要应用的时候,当要用智慧来反抗这些战争策略的时候,没有办法应付。所以高大的体格,不决定一个国家的前途;健康的身体也不决定社会的前途。如果人的体格占有最重要的因素的话,那么人类早就被大象、水牛把我们捉去做它们的奴仆了。人无论是眼睛、耳朵、牙齿、手、脚都不能与四周野兽和动物比较。从我们的生存条件来看,唯一能胜过它们的是我们的智力。所以智力的重要性,应当被放在体力的重要性之上。