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始建以色列王国-士师撒母耳

来源:《圣经故事》 作者: 时间:2016-02-17 点击:

撒母耳是最后一位也是最伟大的一位士师。

撤母耳的父亲名叫以利加拿,住在离耶路撒冷不远一个名叫拉玛的小地方。以利加拿有两个妻子,一个叫毗尼拿,她生了好几个儿女;另一个叫哈拿,没有生过孩子。

以利加拿每年一次带着家眷到上帝约柜的所在地示罗的圣殿去献祭。哈拿每次去圣殿,都恳求上帝赐给她一个儿子。但年复一年,她的愿望都没有实现。毗尼拿便更加瞧不起她。每当这个时候,哈拿就伤心地哭泣,吃不下饭。以利加拿喜欢哈拿,总是安慰她说:“你何苦这样忧愁,你有我在身边不比有十个儿子还强吗?

有一年,以利加拿一家照例到示罗敬拜上帝。哈拿一面痛哭,一面向上帝祈祷。她求上帝赐给她一个儿子,许愿将把儿子献给上帝,终生不剃头发。哈拿长时间地跪在那里,不住地喃喃祈祷。在示罗圣地供职的祭司以利,看见哈拿脸色苍白,泪痕满面,嘴唇在动,却听不到声音,以为她喝醉了,就对她说:“你喝得太多了,别再喝酒了。”

哈拿向以利解释:“我并没有喝酒,只是因为没有孩子,非常痛苦,特来向全能的主倾诉我的苦衷。请不要以为我是个不规矩的女人。”

以利深受感动,慈爱地祝福哈拿:“你放心回去吧,愿以色列的上帝照你所求的赐给你。”

哈拿得到安慰,高高兴兴地回家去了。哈拿诚心祈求,盼望已久的婴儿终于诞生了,她给他起名叫撤母耳。她说:“这是我向上帝求来的。”

等到撒母耳能够离开母亲的时候,哈拿就带着他到示罗去,把他交给以利,让他在以利的教养下事奉上帝。

幼小的撒母耳身穿用细麻布做的圣袍,侍立在上帝面前。他母亲每年替他做一件小袍子,等到一年一度献祭时带来给他。孩子渐渐长大,深得以利的钟爱。人们都喜欢小撒母耳,上帝也特别眷顾他。

以利的两个儿子也在圣地供职,他们品性恶劣,作恶多端,特别是他们不尊敬上帝,把人们献祭的祭物掠为己有。以利虽然经常劝诫他们,但是不起作用。

一天,神人来见以利,向他传达上帝的旨意:上帝要剥夺以利家族世袭祭司职位的权利,另立一个忠心的祭司;以利的家族将要衰败,没有一个人能享高年;他的后代要死于非命,两个逆子将在同一天死去;他的子孙将穷困潦倒,要靠向祭司乞讨才能活命。

以利已经年老,经此刺激两眼更加昏花。有一天晚上,他在自己的卧室睡觉,圣幕里的灯还没有熄灭,灯光照着熟睡的撒母耳。在睡梦中,撒母耳听见有声音喊他:“撒母耳,撤母耳!”撒母耳惊醒,连忙爬起来,跑去问以利:“是你喊我吗?我在这儿。”

以利说:“我没有喊你,你去睡吧。”

撒母耳刚刚睡下,又听见有喊他的声音。他跑到以利那里,以利说:“我的好孩子,我没有喊你,你快回去睡吧。”

撒母耳一连三次听见有声音喊他,第三次他又去问以利,以利这才醒悟过来,意识到是上帝在呼唤这个孩子,就嘱咐他说:“你先回去睡,如果他再喊你,你就这样回答:‘主啊,请说,仆人敬听。”’

撒母耳回去睡了,上帝站在他面前,像前几次那样喊他:“撤母耳,撒母耳!

他连忙回答:“主啊,请说,仆人敬听。”

上帝说:“我将在以色列做一件事,这件事足以使每个听到的人都感到震惊。到那一天,我要实践我对以利一家所发出的警告,我说过要永远惩罚他的家族,无论献什么祭物,都不能赎他们一家的罪孽。”

天亮时,撒母耳起来打开圣所的大门,却不敢将上帝的启示告诉以利。以利叫他原原本本地告诉他,一句也不要隐瞒。撒母耳就把一切都告诉了以利。

撒母耳长大成人,上帝与他同在。他说过的话,从不落空。以色列人相信他是上帝亲自挑选的先知,他的话在以色列人心目中具有权威。

以色列和非利士之间不断发生战争,以色列经常战败。以色列的长老们认为,如果把放在示罗的约柜抬来,靠约柜的神力,定能战胜非利士人。

当他们把约柜抬到营地时,以色列人欢声雷动,惊动了非利士人。他们起初很害怕,以为这次他们肯定要被打败了。为避免沦为以色列的奴隶,他们互相鼓励,一定要更加勇敢地战斗。以色列人又被打败了,伤亡惨重。以利的两个儿子也在这次战斗中被杀,最为严重的是上帝的约柜竟被非利士人抢走了。

以利心里惦记着约柜,一直忐忑不安。他听见有人跑来报信:“你的两个儿子都阵亡了,约柜也被抢走了。”

以利本来坐在祭司座位上,一听约柜被抢,猛地向后一跌,折断脖颈死了。他作士师前后共四十年。

非利士人把约柜抬到最大的城市亚实突,放在神庙的大衮神像旁边。第二天一大早,人们发现大衮神像脸朝下仆倒在约柜前面。他们把它扶起来,放回原位。隔一天的早晨,又看见大衮神像仆倒在约柜前面,头和手都磕在门槛上折断了(因此后来大衮神庙的祭司以及进神庙敬拜的人都不许踏神庙的门槛)。不仅如此,亚实突和周围地区还突然流行肿瘤。他们认为这是以色列的约柜引起的,就把它送到迦特去。不久,迦特也发生了同样的灾祸。他们又打算把约柜送往以革伦。以革伦人知道了,极力反对。非利士的首领们只好把约柜送还给以色列人。

上帝的约柜在非利士放了七个月。为了表示赔罪,非利士人在归还约柜时特地铸了五个金老鼠作为礼物,另外预备了一辆新车,套上两头从未套过轭的母牛,车上装着约柜和礼物,朝以色列的方向走去。

以色列人正在伯示麦收割麦子,他们看见一辆牛车拉着约柜来了,欣喜若狂。他们把车劈了当木柴,把牛宰了当祭牲,献祭感谢上帝。

撤母耳继承以利作士师,同时和他的先辈亚伯拉罕、摩西和约书亚一样,作上帝的代言人。他关心民众,经常巡视全国,排解纷争。他深知非利士是以色列危险的敌人,时刻加以防备。在撒母耳有生之年,非利士人再没有侵犯过以色列,以色列倒收复了许多被非利士人占领的土地。以色列人和迦南人也相互友好。

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