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山羊与绵羊的比喻

来源: 作者:凡仆 时间:2016-12-07 点击:

“‘当人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候,要坐在他荣耀的宝座上。万民都要聚集在他面前。他要把他们分别出来,好像牧羊的分别绵羊、山羊一般;把绵羊安置在右边,山羊在左边。于是,王要向那右边的说:你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。义人就回答说:主啊,我们什么时候见你饿了,给你吃,渴了,给你喝?什么时候见你作客旅,留你住,或是赤身露体,给你穿?又什么时候见你病了,或是在监里,来看你呢?王要回答说:我实在告诉你们:这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。王又要向那左边的说:你们这被咒诅的人,离开我,进入那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去!因为我饿了,你们不给我吃;渴了,你们不给我喝;我作客旅,你们不留我住;我赤身露体,你们不给我穿;我病了,我在监里,你们不来看顾我。他们也要回答说:主啊,我们什么时候见你饿了,或渴了,或作客旅,或赤身露体,或病了,或在监里,不伺候你呢?王要回答说:我实在告诉你们:这些事你们既不作在我这弟兄中一个最小的身上,就是不作在我身上了。这些人要往永刑里去,那些义人要往永生里去。””(太2531-46

耶稣在马太福音第25章共讲了三个比喻,第一个是十童女的比喻,第二个是按才受托的比喻,第三个是山羊与绵羊的比喻,这三个比喻都显示了一个共同特点,就是最后的审判。马太福音主要讲耶稣是旧约中预言的弥赛亚,是天国的君王。耶稣把山羊与绵羊的比喻,作为本章也是整卷书最后的一个比喻,并在其中采用了“人子”的称谓,是要宣告自己的王者身份。自然,这个王也有权柄和能力对万民进行公义的审判。

一、说明几个问题

有些圣经学者在研究山羊与绵羊这个比喻当中,对有些方面的提法及比喻文本的长短等产生了疑虑,甚至提出了不同意见。笔者有必要在这里发表一点个人管见。

(一)耶稣所讲有关山羊与绵羊的这段话到底是不是比喻问题。有人说,耶稣在讲这段话的过程中,文前文后都始终没有使用“比喻”这个词,所以它不能称为比喻。笔者觉得仅凭这一点就下结论是不够慎重的。首先我们要明白比喻的意思。什么是比喻?比喻就是打比方。耶稣宣讲比喻时,经常会用属地的小故事讲述属天的大道理,用可见的自然界现象引申不可见的天国奥秘,用暂时的思想释放永恒的信息,他把天与地、人与神、生活与真理、未来与现实自然联系起来,不仅让听众感到新奇,有兴趣,易明白,同时将天国的真理自然而然地也刻在了听众的心板上(参太1310-15)。其次,耶稣也使用了“好像”一词,“他要把他们分别出来,好像牧羊的分别绵羊、山羊一般”(太2533)。这个词一般在说比喻时是经常使用的。

    (二)比喻文本的范围问题。我们阅读、研究、思考这个比喻,不能仅定睛本章第三十二与三十三两节,而是要放眼第三十一到四十六节整段。原因是,耶稣不仅藉着这个比喻进行喻道,而且也有预言的含义,整段话完整地描述了谁来审判、审判谁、审判的标准是什么、审判的结果如何等这样一个清晰又节节相扣的故事情节。反则,这个比喻就不完整了,说明不清楚问题。

(三)比喻交代了末日必有审判这个事实。耶稣的生、死、再来及最后进行公义审判是基督教的基本教义,最后审判是这个完整教义的重要组成部分。耶稣每次宣讲审判的比喻,经常都用“世界的末了”(太1339-4049)、“人子在他荣耀里,同着众天使降临的时候”(太3531)、“主人来了”(参路1237;太2519)及“于是,王要……说”(太2534)等语气来讲再来与审判的信息。耶稣要藉着这些词告诉人们,他不光是世人的救主,也是宇宙的主宰;不仅是神的儿子,也是再来进行审判时的审判官;不但是人子,也是永远的王。(参但713-14)从背景看到,耶稣生活的时代,人们不相信耶稣,不相信有世界末日及神最后的审判,人们的品德良莠不齐,道德标准模糊不清,社会上出现许多不公平和不公义的现象。因此耶稣在比喻中强调,无论怎么样,审判总归会有的,好的就是好的,坏的就是坏的,人的品德和行为与审判的结果有直接关系。巴特勒说:“当人呈现在世界道德统治者之前,真是可怕的一桩事!”虽然有人心比万物都诡诈(耶179),用人的标准不能识透,不能分清,但神不会被人们的外表所迷惑,他是查看人心思肺腑的神,查看人的内心动机与前进方向。正如奥古斯丁说的:“神不是以我们现在如何,来看待我们,而是视我们如何进步改善。审判官知道我们属谁。牧羊人的锐眼能够立刻分别山羊或绵羊,他也能够正确地判别我们。”这个审判,不仅指非犹太的外邦人,也指“万民”,即每一个人。

二、解释几个名词

这个比喻中,涉及到几个非常重要的名词,在这里有必要解释一下。

    (一)人子。有圣经学者认为,人子一词有不同的用法与含义,如在旧约与启示文学中,人子就等同于弥赛亚国度中的忠信者,是一个团体,不是指个人。但在这个比喻中,第三十一节的人子与三十四节的王却是指同一人,即旧约先知所预言的并被耶稣承认的弥赛亚。耶稣第一次来世界的时候,是以人子的身份,有人的生命、软弱、性情,也受尽人的欺凌,被人钉死在十字架上,最后复活升天。但当他第二次再来的时候,与第一次来截然不同,他是与天使一同带着荣耀降临,众目都要看见他,万民都要因他哀哭,他要审判万民。(参路2127-28;启17)他之所以有资格和权柄审判万民,就是因为他道成肉身,成为人子,受过并胜过人所受的一切试探,成为救主,无辜受死,能替人赎罪。(参罗83;来51-12)这个人子第一次来是卑微的,低调的,但第二次来则是带着威严来的,并要施行公义的审判。

(二)绵羊与山羊。按照犹太当时当地的习惯,绵羊与山羊虽为一群,晚上也同休一圈,但它们之间还是有明显的不同之处。首先是两者的性情不同:绵羊天性驯良,温柔顺服,选择食物,跟随牧人;而山羊性情野,不择食,好冒险,易走错路,不让牧人省心。其次是两者的颜色不同:绵羊多为白色;山羊多为黑色。绵羊因皮毛较白被认为高贵;山羊因毛色斑黑被认为粗贱。再次是两者功用有些不同:奶羊以绵羊较多,为人们提供鲜奶,也可剪羊毛;而山羊除剪羊毛之外,则主要是给人们供给肉食。最后,还有绵羊被称作公义与吉祥的象征;山羊则被称作罪恶与污秽的象征。

(三)右边与左边。我们清晰地看到,在比喻中,被安置在王左右位置的情况很不相同,王对所说的话也俨然不同。王对右边说:你们这蒙我父赐福的,可以承受那创世以来为你们所预备的。而对左边的则说:你们这被咒诅的人,离开我,进入那为魔鬼和他们的使者所预备的永火里去。按照犹太人的排位习惯,右边是高位,处在右边的人受尊敬,得荣耀,满有福分;而处在左边的就不用细说了。

(四)永生与永刑。有圣经学者认为,永生的“永”与永刑的“永”是从同一个希腊文引申出来的,原意是属于一个境地或阶段,并没有“无穷”的意思。永生一词在新约里提到40次,但所着重的意义不只限于“永远的生命”。马可福音九章四十五至四十七节、马太福音七章十四至二十一节所提到的“永生”是指“神的国”之意。约翰提到的“永生”,却是指人们相信耶稣以后所发生的荣耀改变,是指一种神人团契的新生活,这种新生活是永存的,不受时间或坟墓限制,是一种属灵新境界。就“永刑”而言,有学者认为,“刑”字在希腊文原意有删除、修剪的意思。依据亚里斯多德与柏拉图的说法,刑罚有改正的和报应的两种意思。在这个比喻里显然是指第一种意思。

三、审判的标准

约翰说,神就是爱。(约壹48)在圣经中,神的一切言语与行动均出自于这个爱。耶稣道成肉身也是彰显了神的这个爱。使徒保罗所说的“我若能说万人的方言,并天使的话语,却没有爱,我就成了鸣的锣、响的钹一般。我若有先知讲道之能,也明白各样的奥秘、各样的知识,而且有全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得什么。我若将所有的周济穷人,又舍己身叫人焚烧,却没有爱,仍然与我无益。爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不作害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。爱是永不止息”(林前131-8)也是信徒对神爱的应有回应。

自然,耶稣二次再来审判“万民”的时候,其核心标准当然也就是爱。在这个比喻中,尽管右边的与左边的回答是一样的:“主啊,我们什么时候见你饿了,给你吃,渴了,给你喝?什么时候见你作客旅,留你住,或是赤身露体,给你穿?又什么时候见你病了,或是在监里,来看你呢?”但结果却截然不同,主要区别在于,右边的“给”他人以帮助,左边的却“不给”;右边的“肯做”善事,而左边的则“不肯做”。安置在王右边的之所以蒙福并承受神的国,是因为他们无意间行出了属神的爱心,能够“给”,能够“做”:“因为我饿了,你们给我吃;渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。’……这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。’”反之,安置在王左边的之所以受到惩罚,要到“永刑里去”,是因为没有爱心,看不见他人的需要,既“不给”,也“不肯做”:“ 因为我饿了,你们不给我吃;渴了,你们不给我喝;我作客旅,你们不留我住;我赤身露体,你们不给我穿;我病了,我在监里,你们不来看顾我。’……这些事你们既不作在我这弟兄中一个最小的身上,就是不作在我身上了。’这些人要往永刑里去,那些义人要往永生里去。”(太2534-46

    总之,通过以上三个方面的分析与思考,我们清晰地看到,耶稣藉着这个比喻所表达的中心思想不仅是警告当时的人,也为今天的信徒敲响了警钟。那就是,神对世界最终会有审判,到时神会以这个标准对站在基督台前的万邦万族和万民进行公义的审判,他要把行善的、行恶的分别出来,如同牧羊的人把绵羊与山羊分开一样。每个人能否在基督的台前站立得住,不光是看自己在世界上的时候会想什么、会说什么,会写什么,会唱什么,更重要的是看内心有没有爱,有没有恻隐之心,有没有因爱神而爱人,随时给人以帮助,尽力为善,在每一个小人物、每一件小事上践行出自己的信仰。(参雅214-26)所以,今天一切跟随基督耶稣的信徒,不单要随时随在地在言语、行为、爱心、生活与为人上为主做出美好的见证,同时也要在世人面前展现出基督的形象,随时结出仁义的果子作为自己在基督台前公义审判时的确据。

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