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《传道书》中“虚空”之意义浅析

来源:李世峥工作室 作者:李世峥 时间:2018-01-03 点击:

一、导言

传道书是一本剖析人生的书卷,作者以虚空为主题,对人生百态进行了入木三分的描绘,从而将人指向对上帝的敬畏。可是,由于本书看似有一些对人生的消极描述,以致成为正典书卷中历来最受争议的一卷。在它列入正典之初,就遭到犹太人士的非议,甚至抗衡。此后的基督教学者也多对本书存有怀疑。他们觉得很难把这本书列进那些能使我们因信基督耶稣而有得救的智慧的各卷圣典内”。

其实,对传道书的正确理解,关键的是对虚空之含义的理解。要是能正确理解该词,书中所有问题都将迎刃而解,同时我们也能清楚地看到本书之真正的目的。本文尝试综合前人之研究,对虚空在传道书中的意义稍加论述,以求正确理解传道书的全部信息,从而发现本书在基督教信仰体系中的价值及其地位。

二、“虚空”的原文意义

要想正确理解传道书中的虚空,就必须从原文理解该词的含义。虚空原文为“hevel”,具有多层含义。《丁道尔旧约圣经注释:传道书》中,指出了虚空在原文中的四种含义:1.短暂和空泛;2.不可靠、脆弱;3.徒劳无益;4﹒虚假。

1.短暂和空泛

这个意思在约伯记第7章里表现的极为清楚。我厌弃性命,不愿永活。你任凭我吧!因我的日子都是虚空。(伯716)约伯在这里表达了自己对人生命的认识,他讲人生的虚空,是因他认为生命是空泛的、短暂的。他在7节称生命是一口气9节称生命如云彩消散而过,这些表述与16节所用的虚空具有相同的意义。

2﹒不可靠、脆弱

诗篇629节说:下流人真是虚空,上流人也是虚假,放在天平里就必浮起,他们一共比空气还轻。诗人在此用上帝的能力(上帝为磐石9节];为高台6节])与人的虚空相较,由此可知这里的虚空能力是相对的,是懦弱的意思。

3﹒徒劳无益

约伯记929节是约伯说的一句话,我必被你定为有罪,我何必徒然劳苦呢?”“徒然劳苦一词在希伯来文圣经中是虚空

4﹒虚假

耶利米书1619节说:我们列祖所承受的,不过是虚假,是虚空无益之物。撒迦利亚书102节说:因为家神所言的是虚空,卜士所见的是虚假。此二节经文都是用希伯来诗歌的同意平行体所写成的,所以这里所用的虚空虚假是具有相同意义的。

传道书中的虚空,包括了上述每一种含义。作者在全书中共使用了39虚空,意在说明人生所经历的一切都是短暂的,虚幻的,无益的,靠不住的。

三、对“虚空”的几种误解

由于传道书的主题是人生的虚空,故对虚空的理解是对传道书真义之理解的关键。有许多人误解了虚空的含义,以致影响了他们对《传道书》整体信息的理解。以下略提几种对虚空之意义的误解,有利于我们对这本书的理解。

1﹒悲观主义者的见解

悲观主义者对宇宙、社会、人生持悲观失望的态度,认为世界变幻莫测,人注定要遭受苦难,因而陷入悲观绝望之中,甚至认为生不如死。他们企图超越现实,以求解脱、获得拯救。悲观主义者看人生不过是一个影子,受苦却没有盼望,被困而没有出路。一些悲观主义者认为,传道书中的虚空正支持了他们的观点。

乍看来,“虚空”确实有一些悲观主义的色彩,如它所指出的人生短暂(612)、人生多苦(86)等。但有一点我们必须注意,传道书讲人生的虚空并不像悲观主义者所讲的那样,对生活完全没有希望。它讲虚空,其目的乃是表现世界的虚无,将人心举向天上的事。如C·Bridges所言:“我们所以会尝受到地上小溪的痛苦,目的是可以站在天上泉源之旁,向同是罪人的伙伴们指出,我们离弃的世界是何等虚空,而我们新发现的世界是有何等的荣耀和甜美。”

2.怀疑论者的见解

怀疑论者对客观世界是否存在,客观真理能否被人们认识表示怀疑。他们不把怀疑当作达到真理的手段或环节,而是把怀疑本身作为认识和研究的结果。否认人类能达到真理或真知识,否认人类的认识能力,否认客观知识的可能性。一些怀疑论者声称《传道书》就是怀疑论者的著作,其中多有怀疑论者的思想。他们认为传道者对今生众生事物的生灭盛衰存着怀疑的态度,其理由就是在1812183981617。就是有些基督教学者也主张传道书是怀疑论者的著作,最著名的是20世纪初的三位学者,即英国的麦尼尔(AHMoneile)、美国的巴顿(GABarton)利法国的波底查(E·Podechard)。他们一致认为传道书是怀疑论者的原著,加上了许多诠释和附加的注解。莫拉帝(FLMoriarty)甚至宣称:“不消说,传道者正是一位怀疑论者。”

传道者并非怀疑论者,他所讲的“虚空”也不是怀疑论者的思想。他之所以讲“虚空”是因“他看到上帝特意让人生各种谜团不得解释,为叫人能认真去思想,刻意寻求日光之上的事情,免得心为形役,亟亟地虚度一生(225310714)。”

3﹒宿命论者的见解

宿命论者认为,历史发展由一种不可抗拒,不可避免的神秘力量(大意或命运)所决定的。他们完全否认人的自觉能动性,要求人们听任命运的安排,不作任何改造自然和社会现象的积极努力。有人认为,传道书中的“虚空”就是在鼓吹宿命论,否认人的努力,因为传道者说:“现今的事早先就有了,将来的事早已也有了,并且神使已过的事重新再来。”(315)“已有的事,后必再有;已行的事,后必再行。日光之下,并无新事。”(19)世人的遭遇一成不变,没有改变,没有意义。“因为世人遭遇的,兽也遭遇,所遭遇的都是一样;这个怎样死,那个也怎样死,气息都是一样。人不能强于兽,都是虚空。都归一处,都是出于尘土,也都归于尘土。”(31920)人与兽都是同一遭遇,注定要死亡,注定要受苦,即使拥有财富,也可能不能享受,或化为乌有,或归于别人(参615221)。人赤身而来,赤身而去,不能带走分毫(参515)。在他们看来,人生的一切既已注定,人就只有消极接受。

传道书承认人生中有许多靠自己无法改变的事实,但它从来没有鼓动人放弃世界,或者消极地听任命运的安排,而是在向人提供一种可以摆脱这种规律的方法,即信仰上帝。人若敬畏上帝,他的生活就会变得有规律性,而不再虚空。

4.与佛教之“空”的比较

佛教中有一个重要的教义是“空”,常有人将这个“空”与传道书中的“虚空”混为一谈(尤其是对基督教不甚了解的初读者)。在此有必要稍作说明。佛教的“空”讲的是事物的虚幻不实。佛教所谓一切现象都因缘而成,没有质的规定性和独立实体,假而不实,故谓“空”。佛教的空,原本为解释宇宙万物之生成与存在的概念,但由于佛教诸派对“空”之内含有不同的解释,以致推衍出三空、四空、六空、七空、十空、十一空、十二空、十四空、十六空、十八空、十九空、二十空等不同的看法,得出“万物皆空”、“诸法皆空”的结论。于是,佛教追求进入涅槃(超越尘世的“极乐世界”),而又以“悟空”为进入涅槃之门。故佛教被称为“空门”,佛家弟子被称为“空门子”。

由上可知,佛教之“空”的根本是宇宙万物的空,这正是它与传道书之“虚空”的最大分野。因为传道书所讲的“虚空”都是指现象世界的不可靠,从来没有说世界本身就是虚空的。还有,佛教讲“空”,便提倡人们出世,与这个世界隔绝,传道书却不是如此,它从不否定世上的事物,反而提倡人们去享受物质带给人的快乐(参971189),并以此为上帝的恩赐(参22431213519)。

四、“虚空”指向正确的世界观

上文已经提及对“虚空”的几种误解,这些误解导致了对传道书整体信息的误解。其实,在我们明白了“虚空”的真正含义之后,再认真研读传道书,一定会发现它所教导的,绝不是消极、悲观的处世态度。作者说这个世界靠不住,并不是要我们消极遁世,厌弃这个世界。他所要告诉我们的是不要妄想靠赖这个世界而使自己的生活充实。正如卜洛克所言:“它(传道书)只在证明人的生命与生活的经验都是短暂易逝的。作者说凡事无益的理由,乃因他之所作和所得,均不能带给他恒久的满足与快乐。”作者讲到这里后并未停止,而是从另一个层面指出人生的意义。不要依靠这个世界,这是传道书所启示给我们的世界观。

1.从消极方面的认识

在消极方面,作者多次提到“虚空”,以此说明这个世界是靠不住的,它不能给人快乐,不能给人希望。

1)人生苦短

作者在书之开端,描绘出一幅关于大自然的图画。他描述这一切的目的,旨在藉宇宙的不变和人事的多变来说明人生的短暂。“一代过去,一代又来,地却永远长存。”(14)“人一生虚度的日子,就如影儿经过。”(612)“无人有权力掌管生命,将生命留住,也无人有权力掌管死期。”(88)人生既然如此的短暂,人所劳碌的又有什么意义呢?因为人人都难逃一死,死后,便无人知晓(226)。

2)世事无常

世界是不变的,可是世上的一切却是多变的,人不能掌握这个世界的发展规律,所以人的所作所为常受到这种规律的限制,使人陷在极度的虚无与恐惶之中。这便是虚空。

人的勤劳并非一定有收获,“快跑的未必能赢,力战的未必得胜,智慧的未必得粮食,明哲的未必得资财,灵巧的未必得喜悦。”(911)人的善恶并非一定有报,“在审判之处有那奸恶,在公义之处也有奸恶。”(316)“义人所遭遇的,反照恶人所行的;又有恶人所遭遇的,反照义人所行的。”(814)人即使拥有财富也未必能享受,自己的劳苦可能被别人享用。“凡临到众人的事都是一样:义人和恶人都遭遇一样的事;好人,洁净人和不洁净人,献祭的与不献祭的,也是一样。好人如何,罪人也如何;起誓的如何,怕起誓的也如何。”(92

3)欲壑难填

世界是虚空的,所以人皆在用各样的方法使自己的私欲得着满足,可是这些方法并不能给人满足。人生最大的追求,莫过于智慧和财富,然而传道者告诉我们,金钱不能满足人的欲望(参510),智慧也不能使人满足。虽然金钱能给人暂时的快乐,但他并不能使人在所有的日子都拥有快乐。虽然智慧有利于人对事物的认识,但人的智慧并不能使人明白所有的事情,人世界的许多事情并不是人的理性所能明白的。人不能明白自然现象(参115);更不能理解上帝的旨意(参81617)。由于许多事人不能明白,许多问题得不到解决,所以,人生就注定了烦恼。

传道书的作者讲了这么多的虚空,但它并不是要把人引到悲观绝望中去。“‘虚空的虑空,凡事都是虚空’这一抑郁叠句,不是对生活总的判语,它所针对的乃是人类把这个受造世界作为奋斗目标这个错误行为,作者一直都认识,人生有其积极的意义。”作者反复强调世界的虚空,为要告诉人们什么才是真实。亨斯登伯(E·WHengstenberg)指出:“消极的智慧是积极智慧的条件与基础。除非我们能洞悉世界放在我们面前伪善的虚空,否则我们无法认识上帝至高的善。”作者在讲述人生之虚空的同时,他一直在为人们指出一条可以使人生不再虚空的道路,让人在虚空的世界中可以充实。

2.从积极方面的认识

只要我们稍加留意,就不难发现,传道书的作者一直在指引我们,要把我们领进一个可以超越“虚空”的境界。其方法就是认识上帝,在认识上帝之后,一切都会变好。

1)世界由上帝主宰

世事变化无常,人不能明白其中的规律,这是古今之人共同面对的问题。对这个问题,传道者有最好的解释:“凡事都有定期,天下万务都有定时。”(31)“上帝造万物,各按期时成为美好,又将永生安置在世人心里。然而上帝从始至终的作为,人不能参透。”(311)“世界的意义,在于它能够成为上帝启示他善良、智慧和公义的媒介。世界之变为虚空,只在于人把它作为目标,并把赚得世界作为主要追求对象的光景之下。但这里有一种方法,世人可以藉着它来接受日光之上的人生,并人生中的得失,以及那些似乎是歪理和不公的事情,这方法就是要承认这一切是‘出于上帝的手的’。” (参22451820

人之所以虚空,是因为人不能掌握自己生活的规律,一切的事情都不能使人满足,并不是这些事情本身有什么问题,而是我们不能看到这件事情背后上帝的计划,只要除去那些看来违反上帝计划的沮丧,就必会使自己的生活充实起来,而要做到这些,唯一的途径就是认识上帝。“若能在一切看为虚空的事上,看见上帝的心,看见上帝的手,看见上帝的旨意,万事的虚空的眼光,即必遽然改变了。”

2)善恶终将遭报

传道书中有一个重要的信息,就是上帝的计划,这计划虽是人不能知道的,但有一点,上帝已经向人显明,就是上帝要审判这个世界。“上帝必审判义人和恶人,因为在那里,各样事务,—切工作,都有定时。”(参37)尽管善恶报应不一定能在今世看到,但传道者告诉我们,这样的报应一定会有。传道者坚信,“敬畏上帝的,就是在他面前敬畏的人,终久必得福乐。恶人却不得福乐,也不得长久的年日;这年日好像影儿,因他不敬畏上帝”(81213)。“因为人所作的事,连一切隐藏的事,无论是善是恶,上帝都必审问。”(1214

有了这样的信念,就不会为现在的遭遇而感到沮丧,也不会为现在的不公而感到不平。上帝最终的审判是我们在患难中的力量,在生活中的警戒。

3)喜乐由上帝所赐

传道书反复强调“虚空”,但从未让人放弃这个世界。它反倒指出,这个世界中,喜乐是存在的,也肯定了物质的价值。“酒能使人快活,钱能叫万事应心。”(1019)且是上帝所赐的。“我知道世人,莫强如终身喜乐行善,并且人人吃喝,在他一切劳碌中享福,这也是上帝的恩赐。”(31213)“上帝赐人资财丰富,使他能以吃用,能取自己的份,在他劳碌中喜乐,这乃是上帝的恩赐。”(519)“在上帝的秩序中,这种能使自己快乐、蒙福、享受的能力,甚至吃、喝、丰足、财富和妻子,都是从上头来的礼物。”

五、“虚空”指向积极的人生观

在我们看到传道书中的世界观后,就不难看出传道书中的人生观,下面我们从传道书来谈谈作者在讲“虚空”时所体现出的人生观。他讲“凡事都是虚空”,但他的处世并不消极。

1.敬畏上帝

世界之所以不能使人满足,原因不在世界,而在人自己。传道书729节说:“我所找到的只有一件,就是上帝造人原是正直,但他们寻出许多巧计。”翻译成“巧计”的希伯来字“hishshevonth”的原意是“思想、打算、计划”。这句话的意思是,上帝所造的人是完全的(即坦率的、正直的),但人偏离了这种情况,为自己找寻了与他本来的情况相反的计划。换句话说,我们在此晓得人已从上帝造他之时本来的正直地位堕落了。”人离开了上帝就不可能再有喜乐,所以要重享快乐,就必须重新回到上帝面前,在他里面可以找到真正的安息。这是人类生活的唯一希望。诚如杨以德先生所言:“生命离开了上帝不可能有意义,因为惟独上帝才能使生命有意义……上帝乃是最后的标准和咨询点(point of reference),生命的每一件事都需以此去解释。如果我们认定人乃是最后的标准和咨询点,一切都是虚空的,一切都失却意义,只有引人到失望的地步。所以这个世界唯一可能的解释乃是认识这世界乃是上帝所创造的,我们乃是为了他的荣耀而使用它、享受它。”

上帝是万物的主宰,人的存活,万事万物的存在,都在他的手中,人若意识到上帝对整个世界的护理及对人生规律的安排,就必敬畏他。作者在书中讲到上帝奇妙的引领时,就提出了人对上帝的敬畏。作者在书中讲了那么多的“虚空”,在落笔时向世人表明了他作本书的目的,同时也是对人最好的忠告。他指出:“这些事都听见了,总意就是敬畏上帝,谨守他的诫命,这是人所当尽的本分。”(1213)他在告诫年轻人,不要妄图在世上得到能使自己得到满足的事物,趁着年幼,去认识上帝、追寻真理,免得虚度此生(参1218)。作者也在书中讲到了敬畏上帝当有的态度:“你到上帝的殿要谨慎脚步。因为近前听,胜过愚昧人献祭,……你在上帝面前不可冒失开口,也不可心急发言,因为上帝在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。……你向上帝许愿,偿还不可迟延,因他不喜悦愚昧人,所以你许的愿应当偿还。你许愿不还,不如不许。……为何使上帝因你的声音发怒,败坏你手所作的呢?”(参516

2.泰然处世

对一个敬畏上帝的人来说,并不能脱离这个世界,世界的虚空依然会影响他。那么有人会问,既然如此,作者为何以敬畏上帝作为摆脱世界之虚空的结论呢?其原因很简单,是因为敬畏上帝的人能以上帝启示给他的方法生活,这种方法正是人摆脱世界之虚空的方法。首先,要有宽大的胸怀,能看透世事。不要贪婪世界,不要咒诅世界。“你不可咒诅君王,也不可心怀此念,在你在卧房中也不可咒诅富户,因为空中的鸟必传扬这声音;有翅膀的也必述说这事。”(1020)在能看淡世上一切虚空之事之后,就要珍惜现有的生活,去享受上帝赐予人的快乐。作者指出:“你只管去欢欢喜喜吃你的饭,心中快乐喝你的酒,因为上帝已经悦纳你的作为。你的衣服当时常洁白,你头上也不要缺少膏油。在你—生虚空度的年日,就是上帝赐你在日光之下虚空度的年日,当同与你所爱的妻快活度日,因为那是你生前在日光之下劳碌的事上所得的份。”(979)然而却要把握自己,不能放纵,因为上帝要为这些事而审判(参119)。这是作者在论人生时一直所提倡的中庸之道。作者一方面指出人要有善行,“当将你的粮食撒在水面”(111),但他又从另一个方面指出,“不要行义过分,也不要过于自逞智慧,何必自取败亡呢?”(716)作者为证中庸之道的合理性,他论述说:“时常行善而不犯罪的义人,世上实在没有。”(720)他还劝人凡事适可而止:“著书多,没有穷尽;读书多,身体疲倦。”(1212

六、结语

走笔至此,对传道书中的“虚空”,我们应该有了一个较清楚的认识。“虚空”不是悲观主义的论调,也不是怀疑论者和宿命论者的论调。它不是鼓动人消极处世,更不是鼓动人放弃这个世界。它所指的是一种世界观,让人们能以正确地面对这个世界——看到世界的虚空,同时也看到世界的价值,并认识主宰这个世界的造物主。它所指的是一种人生观,向人们指出生活的方式——在上帝的旨意中享受世界上的一切。享受世界,但不让世界取代上帝的地位而成为自己的偶像:快乐生活,但不放纵自己,行罪中之乐。我们若能不带任何偏见地来学习传道书,必会从中得着益助,从人生中的虚空走出来,因敬畏上帝而得着新生命,在世上度过快活而充实的一生。

 

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