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《陶恕小传》引 言 (上)

来源: 作者: 时间:2016-08-31 点击:

  赏赐那寻求的人。”(来11:6)

  如施洗约翰成为主耶稣的先锋,为他预备道路。陶恕也是在历史上的荒凉期,神所兴起来的一位先知。他因着有一颗单纯渴慕神的心,得以听见神那隐秘的声音,并看见他的荣面。这个深刻的属灵经历,使他有权柄和勇气,在这邪恶堕落的世代,单独地为神作见证,一生忠心地事奉神。他弃绝一切的理学、传统知识,只谨慎地以圣经中神纯正完全的话为根基。他不倚靠任何力量,只倚靠圣灵的能力。

    在他一生中,他热切地与神相交,在圣灵的引导下来解释神的话语和旨意。由于他清心的追求,他发现了不少隐藏的真理。在他的信息中,为了维护纯正的真理,往往直接地指出许多这世代的不义与掺杂,而成为二十世纪的“愤怒的先知”。

    但在这荒凉的世代,他那充满了对神渴慕的信息,正供应了不少属灵饥渴的圣徒,使他们得以饮于活水的泉源。

  童年的生活

  主后1897年4月21日,陶恕(Aiden Wilson Tozer 1897—1963)出生于拉候赛,即现在美国宾州的纽堡。在六兄弟姊妹中,他排行第三。父亲名叫“雅各”。祖父“吉柏特”是英国人,十九世纪中叶迁居美国。陶恕的家乡,是多石多山的地域。所以,他从小就看见那里的人们,在古老的帐棚聚会。没想到他长大以后,也曾多年在这种帐棚聚会中传道。

  年幼的陶恕是个聪明伶俐,专爱捣乱的孩子,但却有着一颗温柔善良的心,晓得爱护婴孩和小动物。

  有一次,家里养了一只营养不良的猪,陶恕就用奶瓶喂它吃奶,把它养大。还有一次,他发现了一只生下不久,有三个耳朵的畸型小羊,因被母羊冷落,于是常把它搂在怀里。结果这小猪、小羊都成了他家里的宠物。

  陶恕童年时,只是一个普通的孩子,看不见他日后的属灵品格。他常因小事与邻居孩子们吵架,惹父母生气。

  一天,陶恕和他的妹妹爬上一棵苹果树,在树枝上荡来荡去,随口唱着儿童诗歌:“在天堂可有地方,为像我这样的小孩子”一个精明的邻妇,就马上从草丛中插嘴说:“如果你想上天堂,就得先改好你的行为”由此就可以看见,他的童年是如何的顽皮了。

  还不到十岁,他的大哥就到亚克朗的橡胶公司工作。陶恕只好负起成人的责任,留在农场上工作,如撒种、栽种等。

  农场的工作历时未久,悲剧就突然发生了。一场大火就把他的家园烧的清光。那起火的原因,是一个老婆婆把木屑扔在炭堆上,火焰冒出烟囱,烧着了木头盖的屋顶,加上干燥的气候和强风,火势很快蔓延开了;然而才十岁大的陶恕,早有了准备。他一把拖起他的弟妹,就往安全的树林中逃避。原来他早已梦见火灾,并曾告诉家人,若梦境成真,他将如何行动。

  大火过后,陶恕一家在旧地重建家园,在那里又住了五年多。1912年,他们举家迁往亚克朗与长兄会合。陶恕与父亲和妹妹,都加入长兄的公司作事。

  以今天的标准来看,陶恕的教育程度实在低浅,他只读过初中。此外,在他的农庄生活里,也只能利用主日,来阅读他仅有的几本书。他没有什么音乐天分,所以很慷慨地,把一个免费学琴的机会让给他妹妹。

  到了十五岁时,他的艺术才华开始显露。他参加了卡通绘画班,并大有表现,他的素描充分表露了他敏锐的才智。不过得救之后,他对这些东西,就再也不感兴趣了。

  在亚克朗,陶恕一家才有机会首次参加教会聚会。陶恕亦开始陪同弟妹上主日学。但他真正得救,却是日后的事。

  得救与追求

  1915年,他十八岁生日快到时,陶恕得救了。那经历就像当日保罗往大马色的途中遇见主一样。当时他身在闹市的街角,与一位年长的露天传道人一起。那人所说的话中肯有力。他说:“你若不知道怎样可以得救,只要呼喊神,说:‘主,怜悯我这个罪人’”于是陶恕回到家里,躲在楼上,内心开始挣扎,与神接触、摔跤。

  结果,他从房间出来时,已是个新造的人了。接着他在亚克朗的恩典循道会聚会,然后在弟兄会里受浸。他重生得救的过程似乎是一瞬间,其实在这之前,神已作了相当长久的预备;譬如借着他的祖母玛嘉烈,经常向孙儿们讲述神,也借各样的环境翻松土壤,把生命的种子撒到他里头。

  得救后,圣灵的工作改变了他的生命。他的心窍开启了,并且主所给的恩赐,也逐渐在他身上显露,家人和朋友都能看见他的改变。不过这只是他属灵旅程的开端,要走的路还长远呢他的性格需要经过主的磨练,恩典与知识,还需要不断增长。圣灵的果子成熟,必须待以时日。渐渐,他年轻时愤世嫉俗的态度除掉了,对主信心日坚。以前专好争吵辩论,现在也变得比较仁慈体贴了。

  陶恕一得救马上为主作见证,跟弟兄姊妹一同在街上传福音,又召开祷告众会。起初他只凭一股火热,不等候圣灵感动,就跑去挨家挨户按门铃,邀请人到他家里聚会。

  在他的属灵道路上,惟一失足的经历就是,有一次,他忽然丢下家庭及工作,跟一个童年的密友,乘小艇沿着俄亥俄河漫无目的地顺流而下,一心要去闯世界。不料半途船翻了,两人可幸无恙,但一切财物尽失。结果,他满脸羞惭地回亚克朗老家去。这次教训使他日后更能帮助那些软弱退后的信徒。而另一面,经过这些事后,他对主反而恒切追求,信心日益增长,在灵性上有快的成长。正如诗篇所说的:“他使我的脚快如母鹿的蹄。”

  密室的祷告

  陶恕初得救时,虽然灵命尚浅,却已深知内室生活的重要。他经常把自己分别出来,找个清静的地方来读经、祷告及与神有亲密的交通。由于家中缺乏地方,他便在地窖中自辟密室。每次,当他的妹妹艾西下楼取东西时,若听见哥哥的祷告声音,便赶快回避,因为,她知道哥哥正在与神摔跤。陶恕很早便开始了祷告的生活。他时常随身携带一本祷告簿,内中记下为自己或别人祷告的事项。这些的祷告,大都是与属灵生命有关的。

  以下是一个被称为基督见证人的祷告:是他按立为牧师那一天,对神倾吐的灵。长老和牧师为他按手祷告后,他退到密室,安静地与神交通。

  他祷告:“主啊!我的神啊!我听见祢的声音,也惧怕祢的嘱咐;在这最危急的时候,祢竟将莫大重担的工作托付我;我深信祢必摇撼万族、地上和天上。主啊!求祢恩待我,使我得称为祢的仆人。除了像亚伦一些被神呼召的人以外,从来没有人得过这称号。祢吩咐我向那些紧闭心门,顽梗背逆的人讲解信息;但是,主啊!他们既拒绝祢,哪里还肯接待我,我只不过是祢的仆人。

  我的神啊!我不再浪费时间,为我的懦弱悲痛和推却工作;因为责任不在我,而是负在祢的肩头。祢曾说:‘我认识你、我差遣你、我洁净你。’祢又说:‘你要走遍我差遣你去的地方,我要你说什么,你应直说不讳。’我是谁怎配与神辩论,又质疑上主的至高权柄呢一切的成就与决定乃在乎主,并不在我。所以,主啊!一切都照祢的旨意行罢,不要成就我的心意。

  先知及使徒所传讲的神我知道只要我荣耀祢,祢便荣耀我。求祢帮助我许下这神圣的誓约,在将来的工作上,无论得与失、生或死,凡事都要归荣耀给祢;并坚守此圣约,直到生命的尽头。

  啊!这是祢作工的时候;仇敌已进入羊栏,小羊受侵袭和分散。但很多的牧羊人,却忽视羊儿所遇见的危险,只是对环绕羊群的诸般危险讪笑。羊群被这些雇工欺骗,还忠心耿耿跟随他们,一步一步与豺狼相近,随着被宰杀消灭。我恳切地祈求祢,赐给我明亮的眼睛,洞察仇敌的所在;加给我聪明智慧,分辨信徒的真伪。使我更有勇气,忠实见证所看见的异象,又求祢赐给我有祢的声音,让软弱的羊儿,也认识这声音来跟随祢。

  我主基督求祢使我灵命丰盛,将祢的恩手加在我身上,用新约使徒应得的油膏抹我,免我徒说属祢的事,却没有救人灵魂的力量。求祢帮助我,叫我不要变成文士,忘记祢的呼召。求祢叫我不要仿效现代牧师一样的虚伪,救我脱离甘心妥协,假冒为善及视传福音为职业的危险,使我不要从教会的大小、教友的多寡、每年奉献的数目判断教会的好坏。也提醒我不可忘记自己是神的使者,不是道德的提倡者,更非宗教的经营家;让我成为基督的奴仆。救我灵魂脱离属世物质的欲望,叫我不要渴望成为众人羡慕的对象,也免我被世事所缚束,在屋里徒然浪费光阴。

  啊!求祢管教我,当我与那天空的掌权者,和黑暗世界的恶魔角力时,求祢吸引我到安静的地方去祷告。不要让我沉迷口腹之欲;教导我如何警醒,成为耶稣基督的精兵。

  在我属灵生命的道路上,我愿意选择困苦而工资少的事奉。我永不苟安,务要学习弃绝一切能减轻工作的方法,例如别人找寻平坦小径,我会毫不猜疑选择十架窄路;我虽预知有很多难处,但我会默然不语地接受。如果,这些拦阻是从祢的圣灵而来,也是祢赐与我的恩典;求祢帮助我抵挡不止息的阻拦,教导我利用所遇见的难处,使我不会伤害我的灵性,和减低我从上头来的力量。假如祢允许别人称扬我,让我不忘记,我本不配得褒赞。倘若,他们像我一样深入认识我,必收回他们对我的尊敬,转而尊敬那些值得尊敬的人。

  宇宙万物的主我把以后的一切日子,都奉献给祢用。无论时日是多是少,全随主旨意安排。让我不在尊贵人前屈膝,倒愿服事那些低微贫苦的人。这不是我所选择,我也不愿意改变祢所定下的计划。我只是祢的仆人,一切顺服祢的吩咐,祢的命令在我看来,比世上的福分、地位、功名更为美好,我愿为祢撇下世界或天上的一切。

  虽然我被神呼召拣选,愿我永不忘记我只是出于尘土,并且,充满了天性的败坏和害人的私欲。所以我恳求救主,救我脱离自己罪恶的捆缚,求圣灵及祢的能力充满我,使我披戴从神而来的能力,到处述说主的公义,尽力传扬神的慈爱。

  亲爱的主当我年老无力,或太疲乏不能继续工作时,求祢为我在天上预备地方,让我加入众圣徒的行列,活在永远的荣耀里。阿们

  他的祷告影响他的讲道颇深。他不仅单对人讲祷告,其实,他每一篇信息实际,就是他祷告所产生的结果。他经常平卧在地上祷告;先用一张纸铺在地面,使地毡的尘埃不至沾到脸上,然后,郑重地谦卑俯伏,仰望圣三的荣美。在这样的敬拜、仰望中,神自己就向他显现启示。

  陶恕深觉基督徒的生命,就是祷告的生命。我们的祷告与生活必须平衡,整体来看,我们有多高的生活,就应当产生多高的祷告。在急难中的呼求,就像太平门,只是供给人临时脱难,并不能代替正常的祷告生活;反之,这类祷告是不正常的,只是一时的属灵行为。水不能高过本来的水平,照样,一个基督徒也不能以突然、间歇性的努力,来提高本身属灵生命的水准。果子的产生,完全根据树的生命的情形。

  看见了祷告的要紧后,陶恕每一件事,都谦卑带到神面前,作长久的祷告与寻求。他的许多著作,都是在长时间祷告和默想中成全的。他的著作绝不是头脑的神学,而是内在深处生发对神的渴慕。《渴慕神》(The Pursuit of God)这本书,乃是他长期跪在神面前祷告中成全的。所以,这书充满了无比的力量和祝福。

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